Metacrilatos : El metacrilato

El plástico conocido popularmente como metacrilato es un plástico transparente cuyo nombre real es polimetacrilato de metilo. Debido a la longitud del nombre se suele utilizar la denominación metacrilato, polimetacrilato o simplemente utilizar sus siglas que son PMMA.

Aunque los nombres anteriores no son del todo correctos son totalmente aceptados, sin embargo el término «metracrilato» que también es utilizado sería totalmente incorrecto al ser simplemente un error ortográfico, al usarse el prefijo «metra» que no significa nada químicamente, y sin embargo poli-metacrilato de metilo significa químicamente que el compuesto está formado por múltiples monómeros del compuesto metacrilato de metilo.

El metacrilato es un material conocido por la práctica totalidad de la población, y su uso más frecuente es utilizarlo en lugar del vidrio en aplicaciones donde su mayor resistencia a los golpes, o su menor peso lo hagan más adecuado que el vidrio.

En Estados Unidos es común ver referencias hacia el metacrilato denominándolo «cristal acrílico» o simplemente «acrílico» aunque esta ultima denominación también se usa para otros plásticos transparentes.

El metacrilato es un polímero del monómero metacrilato de metilo que significa que está compuesto de múltiples (poli) moléculas del compuesto metacrilato de metilo. Sus siglas PMMA provienen del término en ingles (P)oly (M)ethyl (M)eth(A)crylate, o bien del término poco usado pero 100% correcto PoliMetilMetAcrilato.

El metacrilato es un termoplástico que significa que es un tipo de plástico que se puede ablandar por medio del calor.

Además en algunos países latinoamericanos se utiliza el término «cristal acrílico» o «vidrio acrílico». Este término es la traducción al español del término en inglés «acrylic glass» que en Estados Unidos es ampliamente utilizado para referirse al metacrilato, cuyo nombre químico real en este idioma es Polymethyl methacrylate (un nombre también bastante largo).

El metacrilato 100% puro deja de ser solido a los 105º C, pero como la mayoría de los metacrilatos que se venden en la actualidad tiene otros componentes diferentes del metacrilato esta temperatura varía desde los 80º a los 175º C dependiendo de marcas y productos.

De cualquier modo todos estos rangos de temperatura están muy lejos de la temperatura ambiente que podamos encontrar en el ambiente más inhóspito del planeta por lo que podemos asegurar que el metacrilato es un verdadero vidrio orgánico a temperatura ambiente.

El metacrilato una vez fundido puede moldearse en forma de planchas de metacrilato, barras de metacrilato, u otras formas utilizando maquinas de inyección de plástico, el extrusionado o el moldeo por medio de presión.

El metacrilato es comúnmente mezclado con caucho para conferirle una mayor resistencia a los golpes y al rayado. Esta mezcla de metacrilato es especialmente usado en la creación de vitrinas, expositores, peceras y urnas.

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